Природа Кавказа

Речная сеть Предкавказья сравнительно бедна. На Терско-Кумской низменности рек нет. Крупные реки – Кубань и Терек – протекают в южной части области. Грунтовые воды залегают на различной глубине и в разной степени засолены. В Предкавказье создано наибольшее на Кавказе число водохранилищ общей площадью более 4200 км2. крупнейшие из них – Краснодарское (440 км2), Шапсугское (45 км2), Сенгилеевское (42 км2). Много прудов (более 1900) общей площадью около 21 500 га. Гидрографическая сеть усложнилась за счет оросительных и обводнительных каналов; длина только магистральных каналов составляет не менее 1600 км, а распределительных – более 2500 км. Самые крупные каналы : Новоегорлыкский, Большой Ставропольский и Терско-Кумский.

Предкавказье славится плодородными карбонатными черноземами, которые восточнее Ставропольской возвышенности сменяются светло-каштановыми и солончаковыми почвами. В результате интенсивной распашки и плохой охраны в них уменьшилось содержание гумуса, азота и фосфора. Естественная растительность на большей части не сохранилась.

На Терско-Кумской низменности развито пастбищное животноводство. Под зимние и летние пастбища используются типчаково-ковыльные, типчаково-полынные и пырейно-полынные сухие степи, а также типчаково-разнотравные и другие песчаные полупустыни. В результате перевыпаса во многих местах выбит и потравлен травостой, что ведет к развеиванию песков и образованию пыльных бурь. Мероприятия по осушению земель с одновременным их орошением привели к значительному нарушению стока, ухудшению качества почв и состояния растительного покрова в дельтах Кубани и Терека.

С юга Предкавказье ограниченно горной системой Большого Кавказа с вершинами Эльбрус (5642 м) и Казбек (5033 м), с пологим северным склоном (длиной до 160 км на востоке) и крутым южным. Большой Кавказ сложен глинами, конгломератами, глинистыми сланцами, песчаниками, известняками юрского, мелового и палеоген-неогенового возрастов, а в осевой зоне западной половины – палеозойскими кристаллическими сланцами и гнейсами с многочисленными интрузиями гранитов. В результате поднятий в неогене происходили вулканические извержения туфов, андезитов, базальтов, особенно на вершинах Эльбруса и Казбека.

На Большом Кавказе образовались различные экзогенные формы рельефа: в известняках – карст, в глинистых сланцах – древние и современные оползни, в высокогорье – ледниковые формы (троги, цирки, кары). Долины рек глубоко врезаны и образуют ущелья, в высокогорье днища долин осложнены многочисленными селевыми конусами.

Климат умеренно континентальный. Средние температуры изменяются от 4 до -100 зимой и от 25 до 60 летом, понижаясь с высотой. Осадков выпадает от 500 – 600 до 3350 мм, а в котловинах северного склона – до 300 мм в год. Большому Кавказу свойственны современные экстремальные природные явления – сели, снежные лавины, которые образуются почти ежегодно. В отдельные годы, в среднем один раз в 20 – 25 лет, сходят катастрофические снежные лавины и сели. Чрезвычайными по мощности и количеству снежных лавин, селей, а также паводков отличались зима и весна 1987 г., особенно в Грузии – в Сванетии и в районе Военно-Грузинской дороги.

В высокогорье лежат ледники (более 2000) общей площадью 1424 км2, из которых около 122 км2 занимает ледниковая шапка Эльбруса. В среднем речной сток составляет 79 км3 в год; максимальный сток – летом. Большой Кавказ богат выходами минеральных вод различного химического состава, особенно в районах Минеральных Вод, Сочи, Цхалтубо.

Предгорья и низкогорья северного склона до абсолютной высоты 500 – 600 м (на востоке до 1200 м) занимает лесостепи, где дубовые и дубово-грабинниковые леса чередуются с зарослями кустарников (чаще всего – держидерева и шиповника), разнотравно-злаковыми лугами и степями и пахотными землями на выщелоченных черноземных и коричневых почвах.

На юго-западном склоне Большого Кавказа, от берега Черного моря до высоты 600 – 1200 м, выделяется лесной район влажных субтропиков с круглогодичной положительной температурой воздуха. Здесь сформировались плодородные желтоземные и перегнойно-карбонатные почвы, к которым приурочены дубовые, буковые, каштановые (по долинам рек – ольховые) леса колхидского типа с вечнозелеными деревьями, кустарниками и лианами. Пологие и искусственно террасированные склоны заняты субтропическими культурами.

Особенно сильно изменена природа приморской полосы, которая целиком превращена в курортную зону. Здесь непрерывно тянутся города и селения с садами и декоративной субтропической растительностью.

Леса среднегорья занимают склоны Большого Кавказа на высотах от 600 – 1200 до 2000 – 2200 м, их площадь уменьшается с запада на восток: на северном склоне – от 30 до 10%, на южном – от 45 до 30%. На буроземных и пепрегнойно-карбонатных почвах растут дубовые, дубово-грабово-буковые, буковые, буково-грабовые леса. Выше широколиственные леса сменяются елово-пихтовыми (на западе) и сосновыми (восточнее Эльбруса). По сравнению с низкогорьем леса здесь меньше нарушены деятельностью человека, но и тут увеличилось площадь малоценных лесов; в ряде мест из-за пастьбы скота верхняя граница леса снизилась на 100 – 150 м. На местах сплошных рубок образовались участки вторичной лугово-степной (Дагестан) и лесолуговой-степной (бассейн Баксана и др.) растительности. Верхняя и нижняя части среднегорья во многих местах насыщены курортами, туристическими и альпинистскими комплексами (Кисловодск, Теберда, Приэльбрусье, Грузия и т.д.). Леса стали довольно интенсивно вырубаться даже на склонах крутизной 30 – 350 (Краснодарский край).

Перейти на страницу: 1 2 3

Другие статьи по экологии

Динамика изменения значений индекса загрязненности морской воды акватории Северного Каспия с 2001 по 2004 год
Каспийское море - самый крупный в мире внутриконтинентальный водоем, не связанный с мировым океаном, площадью более 398000 км3. Расположено оно на крайнем юго-востоке Европейской территории ...

Методы определения содержания алюминия в природных и сточных водах
Являясь одним из самых распространенных элементов в земной коре, алюминий содержится практически в любой природной воде. Алюминий попадает в природные воды естественным путем при частичном р ...

Особенности взаимодействия общества и природы
Хорошо известен афоризм "труд создал самого человека". Но что такое труд, как не постоянное взаимодействие человека с объектами природы в их естественном или преобразованном состоя ...